Une courte histoire de l'eBook

Une courte histoire de l'eBook
Author: Lebert Marie
Title: Une courte histoire de l'eBook
Release Date: 2009-08-26
Type book: Text
Copyright Status: Copyrighted. Read the copyright notice inside this book for details.
Date added: 25 March 2019
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The Project Gutenberg EBook of Une courte histoire de l'eBook, by Marie Lebert

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Title: Une courte histoire de l'eBook

Author: Marie Lebert

Release Date: August 26, 2009 [EBook #29802]

Language: French

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK UNE COURTE HISTOIRE DE L'EBOOK ***

Produced by Al Haines

UNE COURTE HISTOIRE DE L'EBOOK

MARIE LEBERT

NEF, Université de Toronto, 2009

Copyright © 2009 Marie Lebert. Tous droits réservés.

  ——
  Ce livre est dédié à toutes les personnes
  ayant répondu à mes questions pendant dix ans,
  en Europe, en Amérique (tout le continent),
  en Afrique et en Asie.
  Avec tous mes remerciements pour leur temps
  et pour leur amitié.
  ——

Une courte histoire de l'ebook - appelé aussi livre numérique - de 1971à nos jours, avec le Projet Gutenberg, Amazon, Adobe, Mobipocket,Google Books, l'Internet Archive et bien d'autres. Ce livre se base surquelques milliers d'heures de navigation sur le web pendant dix ans etsur une centaine d'entretiens conduits de par le monde.

Ce livre est disponible aussi en anglais et en espagnol. Les troisversions sont disponibles dans les Dossiers du NEF <http://www.etudes-francaises.net/dossiers/ebook.htm>.

Marie Lebert, chercheuse et journaliste, s'intéresse aux technologiesdans le monde du livre, des autres médias et des langues. Elle estl'auteure de "Technologies et livre pour tous" (en français et enanglais, 2008), "Les mutations du livre" (en français, 2007) et "LeLivre 010101" (en français, 2003). Ses livres et dossiers sont publiéspar le NEF (Net des études françaises), Université de Toronto, et sontlibrement disponibles sur le NEF <http://www.etudes-francaises.net>.

TABLE

==== Introduction 1971: Le Projet Gutenberg est la première bibliothèque numérique. 1990: Le web booste l'internet. 1993: L'Online Books Page recense les ebooks gratuits. 1994: De plus en plus de textes sont disponibles en ligne. 1995: Amazon.com est la première grande librairie en ligne. 1996: Des éditeurs se lancent sur l'internet. 1997: La convergence multimédia est le sujet d'un colloque. 1998: Les bibliothèques emménagent sur le web. 1999: Les bibliothécaires deviennent cyberthécaires. 2000: L'information devient multilingue. 2001: Copyright, copyleft et Creative Commons. 2002: Le web devient une vaste encyclopédie. 2003: Les nouveautés sont en version numérique. 2004: Des auteurs sont créatifs sur le net. 2005: Google s'intéresse à l'ebook. 2006: Vers une bibliothèque numérique planétaire. 2007: Nous lisons sur divers appareils électroniques. 2008: Les ebooks sont partout. 2009: Cyberespace et société de l'information. ==== Chronologie ==== Remerciements

INTRODUCTION

Le livre a beaucoup changé depuis 1971.

Le livre imprimé a cinq siècles et demi. Le livre numérique a bientôtquarante ans. Il est né avec le Projet Gutenberg, créé en juillet 1971par Michael Hart pour distribuer gratuitement les oeuvres du domainepublic par voie électronique. Mais il faut attendre le web et lepremier navigateur au début des années 1990 pour que le ProjetGutenberg trouve sa vitesse de croisière.

Signe des temps, en novembre 2000, la British Library met en ligne laversion numérique de la Bible de Gutenberg, premier livre à avoirjamais été imprimé. Datant de 1454 ou 1455, cette Bible aurait étéimprimée par Gutenberg en 180 exemplaires dans son atelier de Mayence,en Allemagne. 48 exemplaires, dont certains incomplets, existeraienttoujours, dont trois - deux version complètes et une partielle - à laBritish Library.

Des milliers d’oeuvres du domaine public sont en accès libre sur leweb. Les libraires et les éditeurs ont pour la plupart un site web.Certains naissent directement sur le web, avec la totalité de leurstransactions s'effectuant via l’internet. De plus en plus de livres etrevues ne sont disponibles qu’en version numérique, pour éviter lescoûts d’une publication imprimée. On peut désormais lire un livre surson ordinateur, sur son assistant personnel (PDA), sur son téléphone,sur son smartphone ou sur un appareil dédié.

L’internet est devenu indispensable pour se documenter, pourcommuniquer, pour avoir accès aux documents et pour élargir sesconnaissances. Le web est devenu une gigantesque encyclopédie, uneénorme bibliothèque, une immense librairie et un médium des pluscomplets. De statique dans les livres imprimés, l’information estdevenue fluide, avec possibilité d’actualisation constante.

Nous n'avons plus besoin de courir désespérément après l'informationdont nous avons besoin. L'information dont nous avons besoin est enfinà notre portée. Y compris pour ceux qui suivent leurs études parcorrespondance, qui vivent en rase campagne, qui travaillent à domicileou qui sont cloués dans un lit.

Voici le voyage «virtuel» que nous allons suivre:

1971: Le Projet Gutenberg est la première bibliothèque numérique. 1990: Le web booste l'internet. 1993: L'Online Books Page recense les ebooks gratuits. 1994: De plus en plus de textes sont disponibles en ligne. 1995: Amazon.com est la première grande librairie en ligne. 1996: Des éditeurs se lancent sur l'internet. 1997: La convergence multimédia fait l'objet d'un colloque. 1998: Les bibliothèques emménagent sur le web. 1999: Les bibliothécaires deviennent cyberthécaires. 2000: L'information devient multilingue. 2001: Copyright, copyleft et Creative Commons. 2002: Le web devient une vaste encyclopédie. 2003: Les nouveautés sont en version numérique. 2004: Des auteurs sont créatifs sur le net. 2005: Google s'intéresse à l'ebook. 2006: Vers une bibliothèque numérique planétaire. 2007: Nous lisons sur divers appareils électroniques. 2008: Les ebooks sont partout. 2009: Cyberespace et société de l'information.

Sauf indication contraire, les citations présentes dans ce livre sontdes extraits des Entretiens du NEF <http://www.etudes-francaises.net/entretiens/>.

1971: LE PROJET GUTENBERG EST LA PREMIERE BIBLIOTHEQUE NUMERIQUE

= [Résumé]

Fondé par Michael Hart en juillet 1971 alors qu’il était étudiant àl’Université d’Illinois (Etats-Unis), le Projet Gutenberg a pour but dediffuser gratuitement par voie électronique le plus grand nombrepossible d’oeuvres du domaine public. «Nous considérons le texteélectronique comme un nouveau médium, sans véritable relation avec lepapier, écrit Michael. Le seul point commun est que nous diffusons lesmêmes oeuvres, mais je ne vois pas comment le papier peut concurrencerle texte électronique une fois que les gens y sont habitués,particulièrement dans les établissements d'enseignement.» Lorsquel’utilisation du web se généralise dans les années 1990, le ProjetGutenberg trouve un second souffle et un rayonnement international. Aufil des ans, des centaines d’oeuvres sont patiemment numérisées en modetexte par des milliers de volontaires. D’abord essentiellementanglophones, les collections deviennent peu à peu multilingues. LeProjet Gutenberg Europe débute en janvier 2004. Le Projet Gutenbergfranchit la barre des 20.000 titres en décembre 2006 et celle des25.000 titres en avril 2008.

= Un pari depuis 38 ans

# Gestation

Quels furent les tous débuts du projet? Alors étudiant à l’Universitéd’Illinois (Etats-Unis), Michael Hart se voit attribuer quelquesmillions de dollars de «temps machine» dans le laboratoire informatique(Materials Research Lab) de son université. Le 4 juillet 1971, jour dela fête nationale, il saisit "The United States Declaration ofIndependence" (Déclaration de l’indépendance des Etats-Unis, signée le4 juillet 1776) sur le clavier de son ordinateur. En caractèresmajuscules, puisque les caractères minuscules n’existent pas encore. Letexte électronique représente 5 Ko (kilo-octets). Mais l’envoi d’unfichier de 5 Ko à la centaine de personnes que représente le réseau del’époque aurait fait imploser celui-ci, la bande passante étant infime.Michael diffuse donc un message indiquant où le texte est stocké - sanslien hypertexte toutefois, puisque le web ne voit le jour que vingt ansaprès - suite à quoi le fichier est téléchargé par six personnes.

Dans la foulée, Michael décide de consacrer ce crédit-temps de quelquesmillions de dollars à la recherche des oeuvres du domaine publicdisponibles en bibliothèque et à la numérisation de celles-ci. Ildécide aussi de stocker les textes électroniques de la manière la plussimple possible, au format ASCII, pour que ces textes puissent être lussans problème quels que soient la machine, la plateforme et le logicielutilisés. Au lieu d’être un ensemble de pages reliées, le livre devientun texte électronique que l’on peut dérouler en continu, avec deslettres capitales pour les termes en italique, en gras et soulignés dela version imprimée.

Peu après, Michael définit la mission du Projet Gutenberg: mettre à ladisposition de tous, par voie électronique, le plus grand nombrepossible d’oeuvres du domaine public. «Nous considérons le texteélectronique comme un nouveau médium, sans véritable relation avec lepapier, explique-t-il plus tard, en août 1998. Le seul point commun estque nous diffusons les mêmes oeuvres, mais je ne vois pas comment lepapier peut concurrencer le texte électronique une fois que les gens ysont habitués, particulièrement dans les écoles.»

Après avoir saisi "The United States Declaration of Independence en1971", Michael poursuit ses efforts en 1972 en saisissant un texte pluslong, "The United States Bill of Rights" (Déclaration des droitsaméricaine). Cette Déclaration des droits comprend les dix premiersamendements ajoutés en 1789 à la Constitution des Etats-Unis (qui dateelle-même de 1787), et définissant les droits individuels des citoyenset les pouvoirs respectifs du gouvernement fédéral et des Etats. En1973, un volontaire saisit "The United States Constitution"(Constitution des Etats-Unis) dans son entier.

# Persévérance

D’année en année, la capacité de la disquette augmente régulièrement -le disque dur n’existe pas encore - si bien qu'il est possibled’envisager des fichiers de plus en plus volumineux. Des volontairesentreprennent la numérisation de la Bible, composée elle-même deplusieurs livres, qui peuvent être traités séparément et occuper chacunun fichier différent.

Michael Hart débute la saisie des oeuvres complètes de Shakespeare, unepièce après l’autre, avec un fichier pour chaque pièce. Cette versionn'est d’ailleurs jamais mise en ligne, du fait d’une loi pluscontraignante sur le copyright entrée en vigueur dans l’intervalle, etqui vise non pas le texte de Shakespeare, tombé depuis longtemps dansle domaine public, mais les commentaires et notes de l'éditioncorrespondante. D’autres éditions annotées appartenant au domainepublic seront mises en ligne quelques années plus tard.

Parallèlement, l’internet, qui était encore embryonnaire en 1971,débute véritablement en 1974, suite à la création du protocole TCP/IP(transmission control protocol/internet protocol). En 1983, le réseauest en plein essor.

# De 10 à 1.000 ebooks

En août 1989, le Projet Gutenberg met en ligne son dixième texte, "TheKing James Bible", publiée pour la première fois en 1611 et dont laversion la plus connue date de 1769. L'ensemble des fichiers del'Ancien Testament et du Nouveau Testament représente 5 Mo (méga-octets).

En 1990, les internautes sont au nombre de 250.000, et le standard envigueur est la disquette de 360 Ko. En janvier 1991, Michael Hartsaisit "Alice’s Adventures in Wonderland" (Alice au pays desmerveilles) de Lewis Carroll (paru en 1865). En juillet de la mêmeannée, il saisit "Peter Pan" de James M. Barrie (paru en 1904). Cesdeux classiques de la littérature enfantine tiennent chacun sur unedisquette standard.

Arrive ensuite le web, opérationnel en 1991. Le premier navigateur,Mosaic, apparaît en novembre 1993. Lorsque l’utilisation du web segénéralise, il devient plus facile de faire circuler les textesélectroniques et de recruter des volontaires.

Le Projet Gutenberg rode sa méthode de travail, avec la numérisationd’un texte par mois en 1991, deux textes par mois en 1992, quatretextes par mois en 1993 et huit textes par mois en 1994.

En janvier 1994, le Projet Gutenberg fête son centième livre avec lamise en ligne de "The Complete Works of William Shakespeare" (Lesoeuvres complètes de William Shakespeare). Shakespeare écrivitl'essentiel de son oeuvre entre 1590 et 1613.

La production continue ensuite d’augmenter, avec une moyenne de 8textes par mois en 1994, 16 textes par mois en 1995 et 32 textes parmois en 1996.

Comme on le voit, entre 1991 et 1996, la production double chaqueannée. Tout en continuant de numériser des livres, Michael coordonnedésormais le travail de dizaines de volontaires.

Depuis la fin 1993, le Projet Gutenberg s’articule en trois grandssecteurs: a) Light Literature (littérature de divertissement), quiinclut par exemple "Alice’s Adventures in Wonderland", "Peter Pan" ou"Aesop’s Fables" (Les Fables d’Esope); b) Heavy Literature (littérature«sérieuse»), qui inclut

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